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Être un athlète-étudiant international

Personne ne peut vraiment vous préparer à pratiquer un sport universitaire. Voilà pourquoi il s’agit d’une expérience unique. Souvenez-vous que vous n’êtes pas seul et que vos coéquipiers vivent la même expérience que vous. De plus, vous avez le soutien du personnel d’entraîneurs, de la faculté des sports et du Centre d’information pour les étudiants internationaux.

Vous trouverez ci-dessous des renseignements sur l’obtention d’un visa d’étudiant, sur le Centre d’aide aux étudiants de la NCAA et sur les offres d’emplois pour les étudiants qui fréquentent une institution américaine.

En qualité d’athlète-étudiant étranger aux États-Unis, vous avez la chance, en plus de suivre un cheminement scolaire et sportif, de recevoir de votre institution la documentation requise pour respecter les règlements d’obtention d’un visa d’étudiant. Les avantages de devenir un athlète-étudiant valent bien l’investissement initial. Chaque institution possède un Centre d’information pour étudiants internationaux qui répond à vos questions et à vos inquiétudes pour l’obtention de votre visa d’étudiant et des documents gouvernementaux requis.

Renseignements sur le visa

Si vous avez été accepté dans une institution, vous recevrez les documents à remplir pour obtenir un visa d’étudiant (F-1) qui vous permettra de fréquenter l’institution avec des restrictions pour le travail rémunéré. Remettez ces documents à un consulat américain situé dans votre pays pour recevoir votre visa. Quand vous entrez aux États-Unis, il est important d’avoir en votre possession tous les papiers requis (visa F-1, I-20, passeport, I-94, et visa des États-Unis pour les étudiants provenant de certains pays) pour être admis. L’absence de ces documents peut entraîner votre refoulement aux frontières et d’autres problèmes légaux.

Centre d’aide de la NCAA

Comme athlète-étudiant étranger potentiel, il est important de faire parvenir au Centre d’aide de la NCAA (Clearinghouse) la documentation sur vos études secondaires le plus tôt possible. Sur le site du Centre d’aide, cliquez sur le volet « Academics ». Il est essentiel que la documentation transmise au Centre d’aide de la NCAA soit en anglais ou en traduction anglaise. Voici les coordonnées du site: www.ncaaclearinghouse.org

Travail rémunéré

Un étudiant international ne peut travailler que pour l’institution mentionnée dans le I-20. Il n’a droit qu’à 20 heures de travail rémunéré par semaine. Ce règlement ainsi que d’autres sont disponibles au Centre d’information pour étudiants internationaux de votre institution. Des mises à jour régulières sont affichées sur le campus concernant l’emploi et l’immigration.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qu’il faut faire pour être un élève-étudiant. Ce chapitre contient le calendrier annuel des joueurs de tennis, la structure des compétitions et des tournois, la vie en équipe, des renseignements pratiques et l’horaire quotidien standard d’un athlète-étudiant.

Calendrier annuel

Le tennis est l’un des rares sports qui se déroulent tout au long de l’année scolaire. La saison de tennis est divisée en deux parties : le calendrier d’automne et le calendrier de printemps. Ci-dessous, vous trouverez un aperçu du calendrier annuel des équipes. Pour plus de renseignements à ce sujet, consultez le site Internet de l’université.

Automne

Tournois nationaux :

  • Championnats américains
  • Championnats nationaux en salle

Tournois régionaux :

  • Tournoi régional ITA (Intercollegiate Tennis Association)

Tournois de l’université :

  • Plusieurs universités organisent des tournois automnaux (qui peuvent être parfois des démonstrations)

Printemps

Tournois nationaux :

  • Tournoi national par équipe en salle
  • Championnats nationaux par équipe de la NCAA
  • Championnats de simple et de double de la NCAA

Duels

  • Ont lieu de janvier au milieu d’avril
  • Un tournoi d’association (Conference Tournament) a lieu à la fin d’avril. L’équipe gagnante obtient une place automatique pour les Championnats nationaux par équipe.

Règlements des duels de la NCAA

L’un des aspects les plus excitants du tennis universitaire américain est la compétition par équipe. Le printemps est surtout consacré aux duels entre des institutions avec l’objectif de remporter un titre national ou un championnat d’association.

Voici une courte explication des règlements qui régissent les duels en 1re division :

  • Les duels se terminent quand une équipe a remporté quatre des sept points disponibles.
  • Les équipes disputent trois matchs de double en jumelant les joueurs par niveau de jeu. Chaque double est une manche professionnelle (8 jeux). L’équipe qui remporte au moins deux doubles obtient un point.
  • Après les doubles, les équipes disputent six matchs en simple. Ce sont des deux de trois qui procurent un point à l’équipe victorieuse de chaque match.
  • Les lets au service ont disparu des règlements de la 1re division du tennis universitaire.

En D2, D3 et à la NAIA, la différence des duels réside dans le fait qu’il y a 9 points en jeu (chaque match de double valant un point). À l’exception des tournois de la NCAA et de quelques compétitions épuisantes, tous les matchs ont lieu et on ne cesse pas de jouer quand l’équipe victorieuse est connue. Cependant, si une équipe a déjà remporté l’affrontement, elle a le loisir de disputer un super jeu décisif à la troisième manche plutôt que de disputer la manche au complet.

Tournois d’été 

Durant l’été, les associations interuniversitaires de tennis organisent des tournois à travers les États-Unis. Consultez le site de votre institution ou celui de l’ITA (Intercollegiate Tennis Association) www.itatennis.com pour connaître le calendrier des tournois. Pour des renseignements supplémentaires, consultez le site de l’Association américaine de tennis au www.usta.com.

Un travail d’équipe

Compte tenu du nombre considérable de programmes de tennis universitaires pour garçons et filles aux États-Unis, il est probable qu’il y ait des différences importantes entre eux. Quand vous vous présentez à votre institution pour la session d’automne ou de printemps, vous vous joignez à une équipe qui a certains objectifs, certains styles d’entraîneurs, des installations différentes et un personnel qui lui sont propres.

Personnel d’entraîneurs

Chaque institution a un entraîneur-chef qui est responsable de l’amélioration quotidienne des joueurs et de la bonne marche de l’équipe. Ses responsabilités portent sur le développement des joueurs, la direction des séances d’entraînement, la confection du calendrier des matchs, la gestion du budget et le recrutement. Certaines institutions ont un entraîneur adjoint, un assistant certifié ou un bénévole qui aide l’entraîneur-chef dans ses domaines de compétence.

Joueurs

Les universités ont en général entre huit et 12 joueurs dans leur équipe de compétition. Les avantages de faire partie d’une équipe, c’est qu’il est toujours possible de trouver un partenaire d’entraînement, que les joueurs ont différents styles de jeu, ce qui aide à s’améliorer, et qu’on peut se faire de nouveaux amis. Plusieurs institutions ont des joueurs internationaux, ce qui permet de découvrir de nouvelles cultures.

Soigneur

Toutes les institutions qui offrent un programme sportif ont une infirmerie et un soigneur sportif accrédité. Le soigneur sportif s’occupe des blessures, de la réadaptation et des rendez-vous avec les médecins.

Autres membres du personnel 

Selon l’institution que vous fréquentez, vous pouvez bénéficier de l’aide d’autres membres du personnel dans votre programme de tennis. Entre autres, il peut y avoir :

  • Un adjoint administratif
  • Un cordeur
  • Un gérant d’équipe

Entraînement

Le guide de la NCAA mentionne que tous les programmes de tennis doivent comprendre un maximum de 20 heures d’entraînement par semaine, incluant tous les entraînements supervisés par les entraîneurs sur le terrain, le conditionnement physique et les cours privés. De plus, il doit y avoir au moins une journée de congé par période de sept jours. Bien sûr, vous pouvez vous entraîner volontairement en dehors de ces heures. Plusieurs entraîneurs encouragent d’ailleurs des échanges de balles supplémentaires entre coéquipiers.

Ci-dessous, vous trouverez un exemple de la journée d’un étudiant-athlète des programmes de 1redivision. Veuillez noter qu’il s’agit là d’un exemple et que l’horaire varie considérablement d’une institution à l’autre.

7 h – 7 h 30 – Lever, déjeuner

8 h – 8 h 30 – Présence en classe pour les cours

11 h – 12 h – Repas

12 h – 13 h 30 – Cours de tennis privés et entraînement supplémentaire

14 h – 17 h – Entraînement planifié en équipe

17 h – 18 h – Conditionnement physique

18 h – 19 h 30 – Réadaptation en cas de blessure, souper

20 h – 23 h – Étude, période de relaxation, discussion avec des amis, loisirs (film, etc.)

23 h – 23 h 30 – Coucher

Certaines semaines, l’athlète-étudiant doit voyager pour prendre part à des compétitions. Il peut devoir participer à des séances supplémentaires d’entraînement les fins de semaine ou assister à des événements sportifs d’autres équipes de l’institution.