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À propos de la Fed Cup

Format de compétition

La Fed Cup est disputée dans son format actuel depuis 2005 ; les 16 meilleurs pays composent le Groupe mondial I et le Groupe mondial II, alors que les autres sont répartis dans des groupes selon des zones géographiques. Les huit équipes du Groupe mondial concourent chaque année pour le trophée de la Fed Cup, tandis que l’objectif de chaque équipe des autres groupes est d’être promue au niveau supérieur pour l’année suivante.

Les quatre perdants du premier tour du Groupe mondial et les quatre gagnants du premier tour du Groupe mondial II s’affrontent pour le droit de faire partie du Groupe mondial l’année suivante. Dans le Groupe mondial et le Groupe mondial II, une rencontre de la Fed Cup se déroule sur deux jours (samedi et dimanche). Deux duels de simple ont lieu le samedi et mettent en vedette la joueuse numéro 1 de chaque équipe contre la joueuse numéro 2 de l’autre. Deux autres affrontements de simple sont présentés le dimanche (joueuse numéro 1 contre joueuse numéro 1, puis joueuse numéro 2 contre joueuse numéro 2) puis un match de double qui détermine souvent l’issue de la rencontre. Tous les matchs sont disputés au meilleur de trois manches. Pour conquérir le titre de la Fed Cup, un pays doit remporter trois rencontres au cours de l’année (premier tour, demi-finale et finale).

Le pays hôte est déterminé selon l’historique récent entre les deux pays en présence. Ainsi, le pays qui a été le visiteur lors de la dernière rencontre sera l’hôte et vice et versa. Si les deux nations ne se sont jamais affrontées, si elles n’ont pas d’historique récent (après 1995) ou si elles se sont rencontrées sur un terrain neutre, le pays hôte sera déterminé par un tirage au sort.

Historique

La Fed Cup est la plus importante compétition sportive internationale par équipe pour les femmes et 98 pays y ont pris part en 2018. L’idée d’une compétition par équipe féminine remonte à 1919, mais ce n’est qu’en 1963, année du 50e anniversaire de la Fédération internationale de tennis, que la Fed Cup a officiellement vu le jour.

Au départ, la Fed Cup avait lieu durant une semaine et était disputée dans un endroit différent chaque année. La première édition s’est déroulée au Queen’s Club de Londres, et les États-Unis — avec Billie Jean King — sont devenus les premiers champions de la Fed Cup.

Le format a été modifié plusieurs fois au cours des années. En 1994, la compétition s’était étendue à 73 nations et cette participation accrue a donné lieu à la création d’épreuves régionales de qualification. C’est en 1995 que le format des rencontres à la maison et sur la route, comme celui de la Coupe Davis, a été instauré pour la première fois. Le format actuel comprenant un Groupe mondial et un Groupe mondial II composés de huit pays chacun est en vigueur depuis 2005.

Le Canada participe à la Fed Cup depuis 1963. En 1988, l’équipe a atteint la demi-finale et était quart de finaliste en 1964, 1967 et 1987. Grâce à des victoires aux dépens de la Serbie et de la Slovaquie en 2014, le Canada a été promu au Groupe mondial pour la première fois de son histoire en 2015. Un gain face à l’Ukraine à la rencontre de barrage du Groupe mondial II en avril dernier lui permet de conserver sa place dans ce deuxième tiers de la compétition pour 2019.