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Analyse du tableau féminin des Internationaux d’Australie

13 Jan 2017
written by: Valerie Tetreault
written by: Valerie Tetreault

Kerber fera face à Tsurenko pour amorcer la défense de son titre ; tableau compliqué pour Serena

Le tirage des tableaux principaux des Internationaux d’Australie a été effectué hier et tout est maintenant prêt pour le premier tournoi majeur de cette nouvelle saison. Chose certaine, il y aura des matchs intéressants dès les premiers tours de ce Grand Chelem qui nous réserve toujours quelques surprises étant disputé aussi tôt dans la saison.

Première constatation : vous conviendrez avec moi que c’est un peu bizarre de voir le nom de Serena Williams tout en bas du tableau. Après avoir trôné au sommet du classement de la WTA pendant 186 semaines consécutives, séquence freinée à la suite de sa défaite en demi-finale des Internationaux des États-Unis face à Karolina Pliskova, on s’était habitué à la voir perchée dans le haut du tableau. Serena n’aura pas un parcours facile puisque dès le tour initial, elle sera opposée à la jeune étoile montante suisse Belinda Bencic, qui a glissé au classement, notamment en raison de blessures. Si elle passe ce premier test, l’Américaine de 35 ans pourrait affronter la Tchèque Lucie Safarova, classée au sein du Top 5 mondial en 2015. Par contre, une forte opposition dès le départ est peut-être ce dont a besoin Serena pour bien entrer dans son tournoi et entreprendre sa quête d’un 23e titre du Grand Chelem et ainsi éclipser la marque établie par Steffi Graf. Mais avant même de parler de finale, elle pourrait rencontrer Johanna Konta ou Dominika Cibulkova ainsi qu’Agnieszka Radwanska ou encore Karolina Pliskova. La route sera longue !

Je sais, on a commencé par le bas du tableau, mais je vous ramène maintenant tout en haut puisque l’entrée en scène de la championne en titre et maintenant première joueuse mondiale, l’Allemande Angelique Kerber, retiendra sans aucun doute l’attention. Si peu de gens avaient prédit son sacre l’an dernier, les attentes seront beaucoup plus élevées en 2017 et nous sommes en droit de nous demander comment elle saura gérer le tout. Kerber n’a récolté qu’une seule victoire à ses deux premiers tournois de 2017 avec une présence en quart de finale à Brisbane et une sortie dès le deuxième tour à Sydney, elle qui avait profité d’une exemption au premier tour de ces deux tournois. Elle est donc en manque de matchs, mais semble avoir un tableau qui lui permettra de trouver ses aises lentement, mais sûrement. En lever de rideau, elle croisera le fer avec l’Ukrainienne Lesia Tsurenko, 61e raquette mondiale. Tsurenko, qui n’a pas franchi le deuxième tour à Melbourne depuis 2013, a été forcée de se retirer du tournoi de Hobart cette semaine en raison d’un virus. À partir du quatrième tour, si la logique est respectée, Kerber pourrait retrouver sur son chemin l’Italienne Roberta Vinci, puis l’Espagnole Garbine Muguruza et enfin la Roumaine Simona Halep avant d’espérer atteindre la finale.

Parlons maintenant un peu de notre seule représentante canadienne, Eugenie Bouchard. La demi-finaliste de 2014 a hérité, somme toute, d’un tirage favorable. Elle affrontera d’abord l’Américaine Louisa Chirico, 65e mondiale. Si elle réussit à franchir le premier tour, elle pourrait être opposée à la jeune Russe Daria Kasatkina, 23e tête de série, au tour suivant. Il s’agirait alors d’un premier duel entre les deux joueuses, mais si Eugenie affiche la même forme qu’au tournoi de Sydney où elle s’est faufilée jusqu’en demi-finale en éliminant au passage Dominika Cibulkova, tout est possible !

Finalement, si j’avais à identifier une joueuse qui pourrait causer des surprises au cours de ce premier tournoi majeur, mon choix s’arrêterait sur la Britannique (mais native de Sydney) Johanna Konta. Elle a connu une excellente préparation avec une demi-finale à Shenzhen et surtout, un titre à Sydney, le deuxième de sa carrière. La première tête de série que Konta pourrait retrouver sur son chemin est Caroline Wozniacki (17e), un affrontement qui pourrait être suivi d’un duel face à Dominika Cibulkova (6e).

Voici le tableau complet.

À vous maintenant de faire vos prédictions ! Bon tennis !