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Aperçu : Bouchard contre Kerber au troisième tour à Madrid

10 Mai 2017
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Le 11 mai 2016, Eugenie Bouchard avait surpris à Angelique Kerber 6-1, 5-7 et 7-5 au deuxième tour de l’Internazionali BNL d’Italia, à Rome, trois mois après que Kerber ait conquis son premier titre d’un Grand Chelem, en Australie.

Le 10 mai 2017, les deux joueuses croiseront à nouveau le fer sur la terre battue européenne — cette fois, au troisième tour de l’Open Mutua de Madrid.

Face à face

Bouchard mène 3-2 contre Kerber, ce qui comprend une fiche parfaite de deux gains sur terre battue en comptant sa victoire au quatrième tour de Roland Garros, en 2014, et au deuxième tour du tournoi de Rome, l’an dernier. Elle avait aussi signé une victoire en deux manches à Wimbledon, en 2014.

Voici une récapitulation de leur dernier affrontement :

Kerber a remporté leur plus récent duel, soit aux Jeux olympiques de Rio, par la marque de 6-4 et 6-2. Sa seule autre victoire aux dépens de la Canadienne est survenue aux Internationaux des États-Unis de 2013, alors qu’elle avait arraché un gain de 6-4, 2-6 et 6-3. Les deux triomphes ont été obtenus sur surface dure.

Depuis le début de la saison, les deux joueuses éprouvent des difficultés à trouver leurs repères — en quatre mois, la fiche de Bouchard est de 7-9, tandis que celle de Kerber est de 17-10. Kerber n’a participé qu’à une seule finale cette année — Monterrey —, mais elle s’est inclinée en trois manches face à Anastasia Pavlyuchenkova. Quant à Bouchard, elle ne compte que la demi-finale de Sydney.

Les joueuses

Au deuxième tour, les deux rivales ont été poussées à la limite de trois manches.

Kerber a amorcé son parcours en battant Timea Babos 6-4 et 6-2, puis a éliminé la Tchèque Katerina Siniakova 6-2, 1-6 et 7-5, en deux heures.

Kerber n’affrontera pas de tête de série avant les quarts de finale, possiblement contre Svetlana Kuznetsova, si Kerber vient à bout de Bouchard et que Kuznetsova franchit le troisième tour.

Au cours des quatre premiers mois de la saison, Kerber a joué à la chaise musicale avec Serena Williams pour le premier rang mondial. Comme Serena est enceinte de son premier enfant et ne jouera plus de l’année, Kerber est maintenant seule au sommet. Elle est remontée sur le trône cette semaine après sa victoire au tour initial et tentera de creuser l’écart qui la sépare de Karolina Pliskova, troisième mondiale.

Bouchard semble avoir retrouvé son erre d’aller dans la capitale espagnole. La Canadienne de 23 ans a signé sa première victoire à Madrid en battant Alizé Cornet 6-4, 4-6 et 6-1. Par la suite, elle a offert une magnifique prestation en prenant la mesure de Maria Sharapova en des comptes de 7-5, 2-6 et 6-4 après une bataille d’un peu moins de trois heures.

ARTICLE CONNEXE : Bouchard triomphe de Sharapova à Madrid

Il y a à peine une semaine, Bouchard voguait sur une séquence de cinq défaites, sa plus récente ayant été subie aux mains de Jana Cepelova, à Istanbul. En vertu de son 60e rang mondial, Bouchard aurait dû se soumettre aux épreuves de qualification pour accéder au tableau principal de Madrid, mais quelques retraits lui ont ouvert la porte du grand tableau.

Ses deux premiers matchs laissent entrevoir un retour à la forme d’antan qui lui avait permis de participer aux carrés d’as des Internationaux d’Australie et de Roland-Garros ainsi qu’à la finale de Wimbledon.

Invaincue contre Kerber sur la terre battue, Bouchard espère poursuivre sur cette lancée et continuer sa route, à Madrid.

Ouverture du tableau

La gagnante de ce duel affrontera probablement Svetlana Kuznetsova en quart de finale. Madison Keys et Anastasia Pavlyuchenkova sont déjà tombées, ce qui laisse Kristina Mladenovic et Dominika Cibulkova comme adversaires probables en demi-finale.

Dans le bas du tableau, Johanna Konta, Caroline Wozniacki, Garbiñe Muguruza, Elena Vesnina et Karolina Pliskova ont toutes plié bagage. Simona Halep, Barbora Strycova et Samantha Stosur sont les seules têtes de série encore en lice et une seule d’entre elles accédera à la finale.

Si la logique est respectée, Bouchard ou Kerber aurait comme prochaines rivales : Kuznetsova (QF), Cibulkova (DF), Halep (F).

Le duel entre Bouchard et Kerber sera webdiffusé en direct sur les ondes de TVA Sports, vers 14 h HE.