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Denis fait tomber Cilic pour atteindre les huitièmes de finale

12 Mar 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

On oublie facilement que Denis Shapovalov n’a que 19 ans lorsqu’il produit des prestations comme celle qu’il nous a offerte face à Marin Cilic. Le Canadien, qui occupe le 25e rang mondial — soit 14 places derrière le Croate — s’est aisément imposé 6-4 et 6-2 pour accéder aux huitièmes de finale.

Le prochain rival du joueur de Richmond Hill, en Ontario, sera le Polonais Hubert Hurkacz, 67e, qui a causé un choc en indiquant à sortie à la sixième tête de série Kei Nishikori en des comptes de 4-6, 6-4 et 6-3 un peu plus tôt dans la journée après avoir aussi éliminé Lucas Pouille (28e) au tour précédent.

Les premiers moments du duel entre Shapovalov et Cilic se sont déroulés sans grandes surprises, les deux rivaux remportant leur service à deux reprises. Au cinquième jeu, le Croate semblait se diriger vers un autre gain facile, mais Shapovalov l’entendait autrement — il a comblé un écart de 40-15 pour signer un bris crucial. De là, le Canadien n’a pas lâché prise pour empocher la manche.

Le deuxième acte a été une réplique presque parfaite du premier alors que les deux joueurs ont été nez à nez jusqu’au cinquième jeu, jusqu’à ce que Shapovalov ait une autre occasion de prendre les commandes du match. Incapable de reproduire l’intensité du Canadien, Cilic a réussi de justesse à effacer la première balle de bris, mais a dû abdiquer sur la deuxième.

Le Croate s’est fait menaçant au jeu suivant, mais le Canadien a refusé de lui ouvrir la porte, effaçant deux balles de bris pour poursuivre sur sa lancée. Cela a semblé dégonfler Cilic qui a immédiatement concédé son service pour donner à son adversaire une avance de 5-2 et la chance de servir pour le match, ce que le jeune s’est empressé de faire pour signer une autre impressionnante victoire.

Pendant ce temps, la Canadienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire Yifan Xu se sont qualifiées pour la demi-finale du double féminin de l’Open BNP Paribas. Pour ce faire, les cinquièmes têtes de série ont eu raison de Raluca Olaru et de Darija Jurak en deux manches de 6-3 et 6-2, jeudi après-midi. Leurs prochaines rivales seront les sœurs Leticia et Angel Chan.

(Photo : Michael Cummo/BNP Paribas Open)