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Fernandez à la tête du contingent canadien au Challenger Banque Nationale de Saguenay

08 Oct 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

C’est mardi que Tennis Canada a dévoilé la liste des participantes de la quatorzième édition du Challenger Banque Nationale de Saguenay. Sanctionné par la Fédération internationale de tennis (ITF), le tournoi, qui sera disputé du 21 au 27 octobre au Club de tennis intérieur Saguenay, offre une bourse de 60 000 $ US.

Photo : Pascal Ratthé

À la tête du contingent canadien se trouve Leylah Annie Fernandez (Laval, QC), 17 ans, qui évoluera à Saguenay pour la deuxième fois de sa jeune carrière. Après avoir connu un excellent début de saison lors duquel elle a conquis le titre junior de Roland-Garros et s’est hissée au deuxième rang mondial, Fernandez a effectué ses débuts chez les pros. L’été dernier, elle a remporté ses premiers titres professionnels en s’adjugeant les trophées du simple et du double du Challenger Banque Nationale de Gatineau. Une semaine plus tard, elle participait à la finale du Challenger de Granby. En 2017, à Saguenay, Fernandez avait atteint les quarts de finale alors qu’elle n’était âgée que de 15 ans.

Photo : Sarah-Jäde Champagne

Françoise Abanda (Montréal, QC), Carol Zhao (Richmond Hill, ON) et Mélodie Collard (Gatineau, QC) seront également de la partie après avoir reçu des laissez-passer pour le tableau principal. Même si elle a été inactive durant quelques mois en raison d’une blessure, Abanda a obtenu de bons résultats en 2019, surtout à la maison, accédant au carré d’as des épreuves de Gatineau et de Granby. Elle a aussi joué un rôle important au sein de l’équipe canadienne de la Fed Cup qui a vaincu les Pays-Bas en février dernier. Quant à Zhao, elle a également eu son lot de blessures au cours des derniers mois et n’est revenue au jeu qu’en juin dernier. À son deuxième tournoi de l’année, elle a atteint les quarts de finale d’une épreuve de l’ITF en Chine. Zhao prendra part au tournoi de Saguenay pour la sixième fois et a notamment été couronnée championne du double en 2017 aux côtés de sa compatriote Bianca Andreescu. Collard, pour sa part, participera à son cinquième tournoi professionnel seulement. Cette année, elle a signé de bons résultats chez les juniors, accédant notamment à la demi-finale du double des Internationaux juniors des États-Unis et récoltant deux titres de simple et deux de double sur le circuit junior de l’ITF.

L’autre laissez-passer pour le tableau principal ainsi que ceux pour les qualifications seront annoncés à une date ultérieure.

« Notre tournoi accueille toujours certaines des meilleures joueuses de la planète, qu’elles commencent leur carrière professionnelle ou qu’elles approchent de la fin. Plusieurs d’entre elles reviennent année après année, ce qui témoigne du travail acharné et du dévouement investis dans cette compétition », commentait le directeur du tournoi Francis Milloy. « Le tableau sera relevé encore une fois cette année et nous attendons avec impatience de vivre une autre excellente semaine de tennis. »

Photo : Patrice Lapointe

Du côté de la représentation internationale, la favorite, Kirsten Flipkens, de la Belgique, occupe actuellement le 101e rang du simple et le 23e du double. En 2013, elle avait atteint un sommet en se hissant au 13e échelon après avoir pris part à la finale de Wimbledon. Ce sera la première fois qu’elle évolue à Saguenay. La Belge Ysaline Bonaventure, deuxième tête de série de l’épreuve, en sera à une troisième présence à Saguenay après avoir accédé à la demi-finale du simple et remporté le titre du double en 2014. Le Top 3 sera complété par l’Américaine, soit Francesca Di Lorenzo. La joueuse de 22 ans compte trois titres de l’ITF en simple et deux en double. Les amateurs de Saguenay reconnaîtront également des visages familiers comme ceux de la Néerlandaise Bibiane Schoofs et de la Française Jessika Ponchet.

Le Challenger Banque Nationale de Saguenay est le dernier tournoi Challenger à être disputé au Québec en 2019. Le tournoi a été précédé par les épreuves de Drummondville, de Gatineau et de Granby.

(Photo en vedette : Sara-Jäde Champagne)