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Le Canada affrontera la Grande-Bretagne au premier tour du Groupe mondial de la Coupe Davis par BNP Paribas de 2017

22 Sep 2016
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

C’est jeudi que la Fédération internationale de tennis a procédé au tirage officiel des tableaux de la Coupe Davis par BNP Paribas pour la saison 2017. Il a alors été déterminé que l’équipe canadienne se mesurera à la Grande-Bretagne au premier tour du Groupe mondial, du 3 au 5 février 2017, au Canada. Tennis Canada annoncera plus tard la ville hôte, le site et la surface pour cette rencontre.

Le Canada et la Grande-Bretagne ne se sont affrontés qu’une seule fois depuis les débuts de la Coupe Davis, soit en 1967, à Bornemouth, en Angleterre. La Grande-Bretagne avait alors signé un gain de 4-1. Comme cet unique affrontement remonte à trop longtemps, le pays hôte a été déterminé par un tirage au sort. Championne en titre de la compétition, la Grande-Bretagne occupe le premier rang du classement de la Coupe Davis et sera donc la tête de série de cette rencontre. Le Canada arrive au douzième rang. Le gagnant de la rencontre accédera aux quarts de finale du mois d’avril, tandis que le perdant devra disputer une rencontre de barrage, en septembre.

« Tous les pays du Groupe mondial représentent des adversaires de taille, mais affronter le favori ne sera pas une tâche facile », commentait Martin Laurendeau, capitaine de l’équipe canadienne. « La Grande-Bretagne a obtenu beaucoup de succès au cours des deux dernières années. Ceci étant dit, nous aurons l’avantage du terrain, ce qui a été très profitable depuis quatre ans. De plus, je sais que nos joueurs et nos partisans seront à la hauteur du défi et que nous saurons montrer que nous pouvons rivaliser avec les meilleurs. »

Le Canada évoluera au sein du Groupe mondial pour une sixième année consécutive après avoir vaincu le Chili 5-0 le week-end dernier lors de la rencontre de barrage du Groupe mondial, à Halifax. Le Canada avait dû défendre sa place parmi l’élite après s’être incliné contre la France, au premier tour, en mars dernier, en Guadeloupe. En raison de blessures et de raisons personnelles, le Canada a été privé des services de son meilleur joueur de simple, Milos Raonic, et du vétéran Daniel Nestor pour les deux rencontres de 2016. Cette année, cinq joueurs ont représenté le Canada à la Coupe Davis, soit Vasek Pospisil, Frank Dancevic, Philip Bester, Adil Shamasdin et Denis Shapovalov.

En 2015, la Grande-Bretagne a renoué avec la victoire en remportant la Coupe Davis pour la première fois depuis 79 ans. Menée par le numéro deux mondial du simple et triple champion de Grands Chelems Andy Murray ainsi que par le quatrième meilleur joueur de double Jamie Murray, l’équipe a également atteint le carré d’as cette année, perdant 3-2 aux mains des Argentins, le week-end dernier.

La Coupe Davis par BNP Paribas est la plus importante compétition sportive par équipe. Bien que 135 pays participent aux épreuves en 2016, seuls 16 se qualifient chaque année pour le Groupe mondial et concourent pour le prestigieux trophée.