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Les matchs de premier tour en Australie sont maintenant connus

10 Jan 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Le tirage des tableaux principaux du simple du premier Grand Chelem de la saison a été effectué, jeudi. Au moins trois Canadiens seront en vedette à cette édition 2019 des Internationaux d’Australie, soit Milos Raonic (Thornhill, ON), Denis Shapovalov (Richmond Hill, ON) et Eugenie Bouchard (Montréal, QC) ont obtenu leur place aux grands tableaux en vertu de leur classement respectif.

Milos Raonic, qui occupe le 17e rang mondial, sera la 16e tête de série à Melbourne. Le puissant serveur canadien a amorcé la saison 2019 en accédant aux quarts de finale du tournoi de Brisbane, il y a une semaine. Il tentera de poursuivre sur sa lancée dans l’espoir de réintégrer le Top 10 pour la première fois depuis la fin de 2016. Cette année-là, il avait d’ailleurs signé sa meilleure prestation à Melbourne en prenant part au carré d’as. Raonic espère améliorer son résultat de l’an dernier alors qu’il s’inclinait dès le tour initial. Il aura toutefois fort à faire contre l’Australien Nick Kyrgios, ex-numéro 13 de l’ATP Tour. Au cours de leur carrière, les deux joueurs ont croisé le fer à six reprises, remportant chacun trois victoires. Le Canadien se trouve également dans la même partie du tableau que Stan Wawrinka, Hyeon Chung et Alexander Zverev.

Denis Shapovalov se joindra à son compatriote à titre de 25e tête d’affiche. Après avoir percé sur la scène internationale 2017, Shapovalov a poursuivi son ascension au classement, se hissant au sein du Top 30 grâce, entre autres, à sa participation à trois demi-finales de l’ATP Tour. Le Canadien de 19 ans prend part aux Internationaux d’Australie pour la deuxième fois de sa jeune carrière, après avoir atteint le deuxième tour en 2018. Shapovalov amorcera son parcours face à l’Espagnol Pablo Andujar (82e), dans ce qui sera un premier duel entre les deux joueurs. S’il réussit à franchir cette première étape, Shapovalov pourrait se mesurer à Taro Daniel au deuxième tour, puis à Novak Djokovic ainsi qu’à David Goffin.

Eugenie Bouchard connaît un très bon début de saison et s’est illustrée à Auckland, en Nouvelle-Zélande. En effet, en plus d’atteindre les quarts de finale du simple, elle a conquis sa première couronne de double de la WTA en faisant équipe avec l’Américaine Sofia Kenin. La 70e mondiale en sera à une septième présence aux Internationaux d’Australie. C’est en 2014 qu’elle a obtenu son meilleur résultat en prenant part à la demi-finale. Au premier tour, Bouchard croisera le fer avec Shuai Peng. La Canadienne possède une fiche parfaite de deux gains contre la Chinoise, le dernier duel remontant aux Internationaux d’Australie de 2017. La Canadienne n’aura pas la partie facile au cours de la prochaine quinzaine, car Serena Williams, Carla Suarez Navarro et Simona Halep sont des adversaires potentielles.

Photo : Canadian Press

Deux Canadiens peuvent encore espérer obtenir leur place au tableau principal. En effet, Peter Polansky (Thornhill, ON) et Bianca Andreescu (Mississauga, ON) ont tous les deux atteint le dernier tour des qualifications. L’an dernier, Polansky avait évolué au grand tableau en tant que joueur repêché, tandis qu’Andreescu, championne junior du double à Melbourne en 2017, tente de participer au tableau principal pour la première fois. La semaine dernière, Andreescu a atteint sa première finale de la WTA au tournoi d’Auckand après avoir franchi avec succès les épreuves préliminaires.