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Raonic se défait de Simon dans la chaleur aux Internationaux des États-Unis

29 Août 2018
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

La météo n’était pas la seule en feu mercredi après-midi, à New York.

En effet, Milos Raonic a disputé du tennis enflammé pour accéder au troisième tour des Internationaux des États-Unis grâce à un gain de 6-3, 6-4 et 6-4 aux dépens de Gilles Simon. Après s’être affrontés pour la première fois il y a plus de sept ans sur la terre battue d’Estoril, les deux joueurs ont une longue histoire — et les quatre victoires précédentes de Raonic contre une défaite face à Simon étaient révélatrices.

Raonic n’aurait pu imaginer un meilleur début de match alors qu’il brisait le Français dès les premiers moments du duel. Le Canadien, qui avait un jeu plus soigné que lors de sa rencontre du premier tour avec Carlos Berlocq, a été dominant au service et a bien profité des rebonds plus hauts que produisent les courts de Flushing Meadows.

Après avoir empoché la manche initiale, Raonic n’a pas failli sur son service et a attendu patiemment l’occasion de faire des ravages sur les offrandes de son rival — une occasion qui s’est présentée lors de quelques longs échanges (y compris un de 28 coups !). Même s’il a fait face à une balle de bris alors qu’il tentait de servir pour la manche, le Canadien s’est bien accroché pour doubler son avance.

Raonic, qui n’a jamais franchi le quatrième tour des Internationaux des États-Unis, est encore parvenu à ravir le service de Simon au début du troisième acte. Cette fois, par contre, il a conservé son sang-froid et a réussi à sceller l’issue de la rencontre avec aplomb pour assurer sa place au troisième tour.

Le prochain rival de Raonic sera Stan Wawrinka, champion du Grand Chelem new-yorkais en 2016. Au premier tour, le Suisse a surpris Grigor Dimitrov (8e) avant d’indiquer la sortie au Français Ugo Humbert. Wawrinka mène 4-1 contre Raonic, mais c’est le Canadien qui a signé la plus récente victoire, un match épique de cinq manches aux Internationaux d’Australie de 2016.