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Shapo a raison de Berdych et devient le nouveau numéro un canadien

15 Mai 2018
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Une autre journée, une autre victoire sur la terre battue pour Denis Shapovalov.

Avant la semaine dernière, la relation de Shapovalov avec la terre battue était pour le moins houleuse – mais après avoir atteint le carré d’as de l’Open Mutua de Madrid, il s’amène avec confiance sur l’argile plus lente de l’Internazionali BNL d’Italia, à Rome. S’il y a quoi que ce soit qui prouve qu’il apprend rapidement les outils du métier sur la terre battue, c’est bien cette victoire de 1-6, 6-3 et 7-6(5) aux dépens du Tomas Berdych, au premier tour.

Shapovalov a connu un début de match difficile et n’a pas réussi à remporter son service avant le sixième jeu de la manche initiale. C’était peut-être la fatigue accumulée la semaine dernière, alors qu’il accédait à la demi-finale à Madrid, mais le Canadien était incapable de trouver ses repères et a concédé la manche par 6-1.

Toutefois, à la deuxième manche, Shapovlaov, qui vient de faire son entrée au Top 30, est parvenu à faire changer le momentum. Alors qu’il réussissait 74 % de ses premières balles de service, il a pu se détendre un peu plus en retour de service et a signé son premier bris du match pour ensuite empocher la manche.

Cependant, Berdych est un ancien demi-finaliste à Rome et a terminé sept des huit dernières saisons au sein du Top 10, il était donc inévitable qu’il rehausse son niveau de jeu au troisième acte. À 4-4, 0-30, Shapovalov a raté l’occasion de prendre les devants. Après avoir fait face à la défaite au jeu suivant, le jeune joueur de 19 ans a réussi à forcer la tenue d’un jeu décisif. À 5-5, une volée manquée et une faute directe du Tchèque ont procuré la victoire à Shapovalov après une bataille de plus de deux heures.

Ce gain confirme que Shapovalov sera le joueur numéro un au Canada à la prochaine parution des classements de l’ATP World Tour, car son compatriote Milos Raonic perdra ses points de son quart de finale de l’an dernier, car il a dû se retirer du tournoi de Rome. Raonic, qui doit composer avec des blessures depuis son ascension au 3e rang mondial en 2016, avait été le meilleur joueur du pays depuis 2010.

Le prochain duel de Shapovalov nous donnera un aperçu de la rencontre de la Coupe Davis de l’automne prochain entre le Canada et les Pays-Bas. En effet, le Canadien se mesurer à Robin Haase, tombeur de Daniil Medvedev au premier tour.

(Photo : Clive Brunskill/Getty Images)