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Shapovalov remporte la bataille des Canadiens

10 Mai 2018
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Dans ce qui fut le premier duel entre les deux meilleurs joueurs canadiens, c’est la jeunesse qui a eu raison de l’expérience.

En effet, après une heure et 22 minutes de bataille, Denis Shapovalov a vaincu Milos Raonic en deux manches identiques de 6-4 pour atteindre les quarts de finale de l’Open Mutua de Madrid. Shapovalov a réalisé une performance de maître, sans doute sa meilleure de la saison, produisant 28 coups gagnants contre 17 fautes directes et remportant 72 % de ses points au service.

Raonic n’a pas disputé un mauvais match. Il a réussi 76 % de ses premières balles de service, mais a terminé avec une fiche de 14 coups gagnants et 14 fautes directes. Très peu de joueurs peuvent battre le puissant Canadien lorsqu’il sert aussi bien.

Mais aujourd’hui, Shapovalov y est parvenu.

Tout semblait rouler dans le sens du jeune Canadien, aujourd’hui, du placement parfait de ses coups énergiques, aux services qui frôlent les lignes. Il a produit cinq aces et a gagné six de ses sept points au filet. Mais ce qui est peut-être le plus impressionnant, c’est qu’il a réussi à lire le service de Raonic, brisant son compatriote à mi-chemin dans les deux manches grâce à des coups d’éclat.

« Le niveau d’énergie de ce gars est contagieux », mentionnait le commentateur Robbie Koenig après que Shapovalov ait pris une avance de 4-3 dans la deuxième manche. Depuis sa percée à la Coupe Rogers l’été dernier, tous les regards sont tournés vers le natif de Richmond Hill et ses progrès au plus haut niveau du sport – surtout au Canada.

Dans la victoire d’aujourd’hui contre son compatriote, il a pu justifier toute cette effervescence.

« Définitivement une de mes meilleures journées sur terre battue, » dit Shapovalov. « Être sur le court contre une telle légende pour moi et mon pays était un honneur »

Pour Raonic, le match était encourageant. Il n’a pas mal joué et le fait d’avoir récupéré de la blessure qui l’a obligé à déclarer forfait à Monte-Carlo il y a deux semaines est une victoire en soi. Il se dirigera maintenant vers Rome pour prendre part à l’Internazionali BNL d’Italia en sachant que son corps est en bonne santé et que sa saison est de retour sur la bonne voie.

Vendredi, en quart de finale, Shapovalov croisera le fer avec le Britannique Kyle Edmund, qui a éliminé Novak Djokovic et David Goffin avant de faire partie des huit derniers survivants. Shapovalov possède une fiche de 2-2 contre le 22e mondial, ayant perdu leur plus récent duel à Brisbane après avoir signé un gain l’an dernier, à Londres et au US Open à New York.

(Photo : Sky Sports Tennis)