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Shapovalov à un cheveu de participer au carré d’as des Finales Next Gen de l’ATP

09 Nov 2017
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Le Canadien Denis Shapovalov avait une très grosse commande à son dernier match du tournoi à la ronde des Finales Next Gen de l’ATP. En effet, il devait se mesurer au Russe Andrey Rublev, 37e mondial et favori de l’épreuve. L’enjeu était important, car le gagnant de ce duel obtenait sa place au carré d’as de vendredi.

Malgré de vaillants efforts, Shapovalov a dû s’avouer vaincu en cinq manches de 4-1, 3-4(8), 4-3(2), 0-4 et 4-3(3).

Crédit : Next Gen ATP Finals

Le Canadien a éprouvé quelques difficultés au service au premier acte et Rublev n’a eu besoin que de 16 minutes pour empocher la manche.

Après avoir reçu les conseils de son entraîneur Martin Laurendeau, Shapovalov a connu un regain d’énergie et a réduit le nombre de fautes directes, mais a toutefois laissé filer huit balles de manches avant de conclure.

Shapovalov avait le vent en poupe au début du troisième acte, ravissant le service de son rival dès le premier jeu. Même s’il a concédé son service dès le jeu suivant, le jeune Canadien semblait plus à l’aise sur le terrain et a poussé la manche jusqu’au jeu décisif, remporté cette fois par le Russe.

Alors que Rublev recevait des soins médicaux, Shapovalov a encore une fois fait appel aux conseils de son mentor entre les manches, mais cette fois, la discussion a porté sur la qualité du café italien et les marques de bronzage. Il ne faisait aucun doute que Shapovalov savourait chaque moment de cette nouvelle expérience.

Plus détendu sur le court, le Canadien s’est même permis de blanchir son adversaire pour forcer la tenue d’une cinquième manche décisive. Son parcours à Milan devait toutefois s’arrêter là, car le Russe a encore une fois dominé le bris d’égalité.

Shapovalov et Rublev, qui s’affrontaient pour la première fois sur le circuit professionnel, ont connu des saisons semblables. En effet, ils ont tous les deux franchi la barrière du Top pour la première fois de leur carrière, principalement grâce à leurs prestations aux Internationaux des États-Unis — Shapovalov y a atteint le quatrième tour alors que Rublev était quart de finaliste.

Les deux brillantes étoiles montantes de l’ATP World Tour ont également signé d’impressionnantes victoires cette saison. Ainsi, la liste des victimes du Russe comprend Grigor Dimitrov (9e) et David Goffin (14e), tandis que Shapovalov a vaincu Juan Martin del Potro (31e), Jo-Wilfried Tsonga (12e) et Rafael Nadal (2e).

Le beau côté des choses pour Shapovalov est que l’APT a annoncé, jeudi, qu’il était le récipiendaire du Prix du Joueur de plus amélioré de l’année.