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Zhao affrontera la favorite Maria au carré d’as du Challenger Tevlin

30 Oct 2015
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Fichman est couronnée championne du double avec Sanchez

Toronto, le 30 octobre 2015 – La Canadienne Carol Zhao a atteint la plus importante demi-finale de sa carrière, vendredi, en éliminant sa compatriote Heidi El Tabatha en deux manches de 7-5 et 6-3 au Challenger Tevlin disputcette semaine au Centre Aviva.

Le match est déroulé en dents de scie, Zhao revenant de l’arrière deux fois au premier acte, notamment lorsqu’El Tabakh a servi pour la manche à 5-4. À la deuxième manche, a également tiré de l’arrière, mais a encore une fois réussi à se sortir du pétrin pour signer le gain. L’étudiante de 20 ans de l’université Stanford, Richmond Hill, a finalement été la plus régulière des deux joueuses au cours du duel de 90 minutes.

« Jouer contre une autre Canadienne n’est jamais facile et Heidi a été solide toute la semaine », confiait Zhao. « Le match a été serré, mais j’ai été chanceuse de remporter les points importants, principalement à la deuxième manche. Au tennis, c’est souvent une question de quelques points et je suis contente de pouvoir jouer demain. »

Zhao accède ainsi à la plus importante demi-finale de sa carrière après avoir aussi atteint les carrés d’as d’un Challenger de 25 000 $ et de deux tournois de 10 000 $. Pour l’occasion, son adversaire sera l’Allemande Tatjana Maria, favorite de l’épreuve. Maria, qui occupe le 74e rang mondial, participera à la finale du Challenger Tevlin pour une deuxième année consécutive. Vendredi, elle a eu raison de l’Américaine Maria Sanchez (6e) en des comptes de 6-4 et 6-3.

« C’était un match difficile, car je tirais de l’arrière et il a fallu que je me battre très fort », commentait Maria. « Je suis heureuse de la façon dont j’ai joué, parce qu’elle est vraiment bonne. J’ai eu trois bons matchs depuis le début de la semaine et j’ai hâte à demain. »

La deuxième demi-finale sera une reprise de la finale du Challenger de Saguenay de la semaine dernière. La Serbe Jovana Jaksic avait alors pris la mesure de la Suisse Amra Sadikovic. Vendredi, les deux joueuses ont remporté leur match respectif pour mettre la table pour cette reprise. La séquence victorieuse de Jaksic est maintenant de huit matchs après une victoire sans équivoque de 6-3 et 6-0 face à l’Américaine Kristie Ahn (8e), tandis que Sadikovic, championne de 2011, conserve sa fiche parfaite au Challenger Tevlin après avoir éliminé la Néerlandaise Michaella Krajicek (7e) en deux manches de 6-3 et 6-2.

Fichman + Sanchez

En finale du double, les favorites, la Canadienne Sharon Fichman et Sanchez ont conquis les grands honneurs en battant Ahn et la Hongroise Fanni Stollar par 6-2, 6-7(6) et 10-6. Fichman remportait ainsi son troisième titre de double du Challenger Tevlin (2007, 2010), tandis que Sanchez mettait la main sur un deuxième de suite après avoir triomphé l’an dernier aux côtés de l’Américaine Taylor Townsend.

« Nous avons eu un bon match et Maria a vraiment joué admirablement bien lorsque j’ai eu besoin d’elle », mentionnait Fichman. « Nous formons un bon tandem. »

« Jouer à la maison est plaisant, j’adore cela. De tous les tournois, ce sont ceux disputés à la maison qui sont les plus satisfaisants. »

Les demi-finales de samedi seront présentées à compter de 11 h. Jaksic et Sadikovic seront les premières sur le terrain, et seront suivies de Maria et Zhao. Le Challenger Tevlin se terminera dimanche, au Centre de l’excellence, les installations intérieures du Centre Aviva, foyer de la Coupe Rogers présentée par Banque Nationale à Toronto. Le tournoi, qui en est à sa 11e année d’existence, a accueilli de nombreuses joueuses qui se sont par la suite démarquées sur le circuit de la WTA. Ainsi, la liste des récentes championnes comprend les noms d’Eugenie Bouchard (2012), ex-numéro 5 et finaliste de Wimbledon, Heather Watson (2010), détentrice de deux titres de la WTA, la finaliste de Wimbledon de 2013 Sabine Lisicki (2007), la 34e mondiale Camila Giorgi (2009), l’ex-21e mondiale Aleksandra Wozniak (2005). L’entrée est gratuite toute la semaine. Pour consulter les tableaux et l’horaire des matchs, nous vous invitons à cliquer ici.