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Depuis le début de la pandémie de COVID-19, Tennis Canada s’est engagé à prendre des décisions favorisant un environnement sportif sécuritaire. Au moment où nous vivons une crise sans précédent, cet engagement comprend la santé et le bien-être de toute notre collectivité, incluant les joueurs de tennis récréatifs, peu importe leur niveau.

Dans cette optique, nous avons annulé tous nos tournois jusqu’au 12 juillet ainsi que certains grands événements, dont le volet montréalais de la Coupe Rogers, qui devait avoir lieu au mois d’août. C’est afin de respecter cet engagement que le 9 avril, alors que nous étions en plein cœur de la crise, Tennis Canada, qui s’appuyait sur les avis de la Santé publique du Canada, avait émis ses recommandations et conseillait fortement à tous les joueurs du pays de s’abstenir de pratiquer le sport qu’ils aiment tant.

Aujourd’hui, Tennis Canada constate que la situation a évolué et que toutes les régions du pays ne sont pas affectées de la même façon. Alors que nous parlons de plus en plus d’un déconfinement progressif, nous croyons qu’il sera possible de procéder à un retour au jeu graduel dans certaines villes et régions si ce retour au jeu est bien encadré.

Le tennis fait partie des sports qui vivent la croissance la plus rapide au Canada. Il est ainsi devenu l’un des sports les plus populaires au pays. En effet, 6,5 millions de Canadiens pratiquent le tennis annuellement. Le tennis respecte également un équilibre entre les genres et est donc pratiqué autant par les hommes que par les femmes. L’industrie du tennis est soutenue par 7 500 courts extérieurs, principalement situés dans les parcs, et par 740 courts intérieurs. Chaque année, nous estimons que l’industrie du tennis génère plus de 500 millions de dollars pour l’économie canadienne.

Comme le beau temps se pointe dans la plupart des régions du pays, et après un confinement de plusieurs semaines, les Canadiens ont de plus en plus envie, et besoin, d’aller à l’extérieur, de bouger et de renouer avec certaines activités récréatives. Le tennis est assurément un sport unique qui procure de nombreux bienfaits, notamment pour la santé et le bien-être physique et psychologique. C’est également un sport qui est accessible, sécuritaire et abordable.

Dans la foulée des plans de relance annoncés dans plusieurs provinces canadiennes, nous vous demandons de considérer l’ouverture des terrains extérieurs de tennis dans les premières phases de ces plans. Nous sommes bien conscients que la pandémie de COVID-19 continue de créer son lot de défis et de perturbations et qu’il demeure primordial de prendre certaines précautions afin d’assurer la sécurité de tous. Cependant, nous sommes convaincus qu’en mettant différentes mesures en place pour encadrer un retour progressif vers la pratique du tennis, notre sport peut être pratiqué de manière sécuritaire dans un contexte de distanciation sociale. C’est d’ailleurs ce que préconisent plusieurs pays puisqu’en date du 29 avril, l’Australie, l’Espagne, la Suède, la République tchèque, l’Argentine et la Hongrie ont déjà autorisé la pratique du tennis avec certaines restrictions.

Fort de cette conviction, Tennis Canada a étudié les pratiques exemplaires et les mesures à instaurer pour assurer un environnement sain et sécuritaire et a émis ses conseils et ses recommandations pour préparer les joueurs, les gestionnaires de club et les organisateurs d’activités de tennis à un retour progressif. Vous trouverez ces recommandations ci-dessous:

Nous nous tournons maintenant vers vous avec l’espoir que vous étudierez et prendrez en considération notre demande. Nous croyons fermement que le sport doit faire partie des plans de relance pour un Canada en santé, autant sur le plan physique que psychologique, et que vous constaterez que grâce aux mesures que nous sommes prêts à instaurer pour relancer notre sport, il est tout à fait possible de jouer au tennis en respectant les directives de la Santé publique du Canada.

Nous vous remercions de l’attention que vous portez à cette demande et nous demeurons à votre entière disposition pour répondre à vos questions et vous fournir plus de détails.

Michael Downey
Président et chef de la direction de Tennis Canada

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