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Brillant, Shapovalov passe au troisième tour des Internationaux des États-Unis

29 Août 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Denis Shapovalov s’est qualifié pour le troisième tour des Internationaux des États-Unis, éliminant en trois manches le Suisse Henri Laaksonen par un après-midi ensoleillé au Billie Jean King National Tennis Centre, à New York.

Le Canadien de 20 ans a fait preuve d’une grande efficacité lors de son duel contre le troisième meilleur Suisse, jouant à la mesure de ses coups de fond et servant avec précision pour signer un gain de 6-4, 7-6(2) et 6-2.

À la manche initiale, Shapovalov est parvenu à se distancer de son rival au dixième jeu, remportant du même coup le premier acte. La deuxième manche n’a produit aucune balle de bris, mais l’aise de Shapovalov devant la foule new-yorkaise, parsemée de drapeaux canadiens, était évidente lors du jeu décisif.

Shapo a brillé de tous ses feux au troisième acte alors que Laaksonen, visiblement dégonflé, n’a pas été en mesure d’offrir de la résistance. Le Suisse, qui occupe le 119e rang mondial, a survécu à un marathon de cinq manches au premier tour contre Marco Cecchinato, et aurait à en disputer cinq autres pour avoir une chance d’accéder au troisième tour d’un Grand Chelem pour la première fois de sa carrière.

Photo : Mauricio Paiz

La commande était toutefois trop ambitieuse face à un Shapovalov en forme et énergique. Le Canadien a tout simplement été exceptionnel à la troisième manche, utilisant son retour coupé — une nouvelle arme née de son association avec Mikhail Youzhny — avec beaucoup d’efficacité et jouant avec la puissance contrôlée qui manquait à son jeu au cours des derniers mois.

Après un peu moins de deux heures, Shapovalov a scellé l’issue de la rencontre sur un ace, son 14e du match. Il a également produit 38 coups gagnants et commis 24 fautes directes. Le Canadien n’a jamais fait face à une balle de bris et a été dominant au service, gagnant 84 % de ses premières balles et 77 % de ses points au service.

Au troisième tour, samedi, il croisera le fer avec Gaël Monfils ou Marius Copil.