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Josh Lehr, capitaine de Memorial, veut continuer d’écrire l’histoire

25 Juil 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Un nouveau chapitre a été ajouté à l’histoire des Championnats canadiens de tennis universitaire lorsque l’Université Memorial a battu de justesse l’Université Dalhousie pour remporter le titre de la Ligue de tennis universitaire de l’Atlantique (AUTL), en mars. Elle venait ainsi de se qualifier pour les championnats pour la première fois de l’histoire du tournoi.

Josh Lehr, le capitaine de Memorial, faisait partie du tandem de double mixte qui a signé le point vainqueur aux côtés de Samantha Vincent. Les deux coéquipiers ont dominé le match décisif pour donner à Memorial son tout premier titre de l’AUTL. « C’était assez spécial pour moi, parce que c’était ma cinquième année au sein de l’équipe », confiait Lehr. « Les quatre années précédentes, nous étions passés très près du but. C’était donc extraordinaire de gagner cette fois-ci. »

Originaire de St. John’s, Lehr, qui vient de terminer sa deuxième année de médecine, espère que cette qualification aidera le programme de tennis de Memorial à se développer. « J’espère que cela va attirer quelques bons joueurs à Memorial. Ce serait fantastique, car plusieurs de nos joueurs plus âgés s’en vont progressivement. J’espère que cela suscitera l’intérêt de joueurs qui entendent parler de nous et qui veulent s’investir dans le tennis. »

Lehr a commencé sa carrière de tennis en frappant des balles avec son père sur des courts publics avant de décider sur un coup de tête, vers l’âge de 10 ans, de participer à un tournoi local. Il a remporté le trophée et a pensé que le tennis était un sport dans lequel il pourrait exceller. Il s’est inscrit à des cours et a commencé à faire de la compétition dans la région de l’Atlantique avant de se qualifier pour les Championnats canadiens chez les 12 ans après quelques années seulement.

Dix ans plus tard, il se prépare à nouveau pour les championnats canadiens, mais cette fois, avec son équipe. Il attend avec impatience l’occasion de disputer des matchs de simple et de double contre des joueurs de haut calibre aux championnats de Montréal et se réjouit de pouvoir évoluer aux côtés des vedettes de l’ATP alors qu’elles participent à la Coupe Rogers. « Ce sera excitant d’être sur un site emblématique au Canada pour jouer au tennis », se réjouissait Lehr en ajoutant qu’il est un partisan de Roger Federer et d’Andre Agassi.

Photo : Memorial University of Newfoundland Tennis Club (Page Facebook)

Lehr et ses coéquipiers sont emballés d’affronter de plus grandes universités et savent que la compétition sera forte. Ils abordent d’ailleurs le tournoi avec une attitude positive, mais réaliste. « Nous espérons disputer de bons matchs, peut-être même gagner quelques duels de simple et de double et essayer d’améliorer nos résultats précédents contre les équipes de l’Atlantique. Chose certaine, nous allons tout donner, nous amuser et profiter de l’expérience. »

En plus de représenter Memorial sur la scène canadienne, Lehr est aussi conscient de la possibilité d’attirer l’attention sur la région de l’Atlantique. « J’espère que les équipes de l’Atlantique deviendront de plus en plus fortes au fil des ans et qu’un plus grand nombre de joueurs étudieront dans les universités du Canada atlantique », mentionnait-il.

Peu importe le résultat aux championnats canadiens, la petite, mais puissante équipe de Memorial a déjà écrit une page de l’histoire. Venez encourager l’équipe masculine au Stade IGA, à Montréal, alors qu’elle se mesurera en demi-finale à l’Université Western le 10 août. Les finales et la rencontre pour la troisième place se dérouleront le lendemain. Nous vous invitons à communiquer avec sronan@tenniscanada.com pour obtenir des renseignements sur les billets.