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Le Canada bat la Slovaquie et se qualifie pour les finales de la Coupe Davis 2019

02 Fév 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Après s’être inclinés en double, Shapovalov et Auger-Aliassime enchaînent des victoires et permettent au Canada de l’emporter 3-2

Après une première journée qui avait laissé les deux pays à égalité, le Canada devait remporter deux de ses trois matchs pour vaincre la Slovaquie et ainsi obtenir son billet pour les finales de la Coupe Davis qui seront disputées à Madrid, en novembre prochain. Après s’être inclinés lors du match de double, Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov ont livré deux grosses performances pour donner la victoire au Canada.

Photo: Mauricio Paiz

C’est le match de double qui a donné le coup d’envoi à cette dernière journée. Une heure avant le début du duel, les Slovaques ont annoncé que Martin Klizan remplacerait Igor Zelenay pour évoluer aux côtés de Flip Polasek. Si le tandem formé des deux adolescents Félix Auger-Aliassime (18 ans) et Denis Shapovalov (19 ans) a su tirer son épingle du jeu en début de rencontre en enregistrant un bris d’entrée pour éventuellement remporter la manche initiale, l’équipe slovaque a su rebondir. La deuxième manche a été chaudement disputée, mais un bris de service réalisé alors que la Slovaquie menait 6-5 leur a permis de forcer la tenue d’une manche décisive. Klizan et Polasek ont poursuivi sur leur lancée pour signer une victoire de 3-6, 7-5 et 6-3 et ainsi donner une avance de 2-1 à leur pays.

Le quatrième match de la rencontre mettait aux prises les deux joueurs les mieux classés de leur pays. Il s’agissait d’un deuxième affrontement entre Shapovalov et Klizan qui avaient croisé le fer à Saint-Pétersbourg l’an dernier. Klizan avait alors arraché une victoire en trois manches. Cette fois, Shapovalov a pris sa revanche sur la terre battue rouge de Bratislava. Le Canadien a pris une avance de 5-2, mais a finalement eu besoin de sept balles de manche pour empocher le premier acte au jeu décisif. Shapovalov a maintenu le cap pour enregistrer la septième victoire de sa carrière à la Coupe Davis en des comptes de 7-6(4) et 6-4.

Photo: Mauricio Paiz

C’est donc le cinquième duel qui allait sceller l’issue de la rencontre. Auger-Aliassime, qui dispute ses premiers matchs de la Coupe Davis ce week-end, était opposé à Norbert Gombos, préféré à Filip Horansky par le capitaine Dominik Hrbaty. Malgré son jeune âge, l’athlète de 18 ans a bien géré le moment et a mieux joué que son adversaire lors des moments importants. Après 90 minutes, il a pris la mesure de Gombos, 255e joueur mondial, en deux manches de 6-3 et 6-4.

Le Canada participera donc aux finales de la Coupe Davis du 18 au 24 novembre 2019 avec 17 autres pays. Les 18 nations seront réparties dans six différents groupes. Le tirage aura lieu le 14 février.

 

Ce qu’ils ont dit :

Denis Shapovalov
« I think it’s pretty safe to say that the debate on whether I can play on clay is official over. I think with today’s match I proved to everyone that I can play well on clay. The level of tennis today was very high. It was physically tough to play after a doubles match and I think we were both feeling it on the court. I had a little bit of trouble getting into the match after the break but then the adrenaline kicked in and I felt really fresh. I think I also stayed very sharp mentally. I’m really happy I could win that match for Tennis Canada. We really needed it. »

Félix Auger-Aliassime

« I don’t think I could of asked for a better start in this competition. I have been through all the emotions – I’ve been through losses this weekend and then finally, the best thing that could of happened to me, winning the fifth rubber and giving the winning point to Canada. It’s something special, something I have always dreamed of as a kid. And on top of that, I don’t think today I could of asked for a better match, I thought it was great level. »

Frank Dancevic
« This whole weekend was amazing. We went up against such a tough team. We faced so many obstacles: the crowd, the court and their great players. We had to play better tennis and take it to them. We raised our level. We were down 1-2 and then Denis played an unbelievable match to keep us alive. I thought it was top 10 level. And Felix, playing in his first tie ever, was put in a very tough situation and he handled it so well to give us that last point and bring us to the final. I’m really proud of these two guys who are just starting their career but who are already representing us so well. »

Martin Klizan
« It was a super-hard , close-fought singles match. We had won the doubles with Filip but it was a long one and I did not have enough time to recover. The conditions were the same for Denis, but he managed to recover better. Moreover he played just unbelievable tennis, hit great shots in crucial moments. »

Dominik Hrbaty

« We opted for Gomboš in order to counter Felix’s aggression, however Felix played so well that he did not give us many chances. Nevertheless, I would like to thank to all my players for their effort and attitude, and despite the result we have nothing to be ashamed of. »

Photo: Mauricio Paiz

Résultats des matchs 
Rencontre des qualifications de la Coupe Davis 2019
Le Canada contre la Slovaquie
1er et 2 février 2019
NTC Arena, Bratislava
Pointage : 3-2

 

Date

Match

Résultat

Vendredi 1er février Premier match de simple Shapovalov b. Horanksy 6-4, 7-5
Vendredi 1er février Deuxième match de simple Klizan b. Auger-Aliassime 7-5, 6-3
Samedi 2 février Match de double Klizan/Polasek b. Shapovalov/Auger-Aliassime 3-6, 7-5, 6-3
Samedi 2 février Troisième match de simple Shapovalov b. Klizan 7-6(4), 6-4
Samedi 2 février Quatrième match de simple Auger-Aliassime b. Gombos 6-3, 6-4

Photo: Mauricio Paiz