Photo: Karl Mendoza

En raison de la situation exceptionnelle provoquée par la pandémie de COVID-19, c’est avec grand regret que Tennis Canada a annoncé jeudi l’annulation du Challenger masculin Banque Nationale de Winnipeg, du Challenger féminin de Saskatoon ainsi que du Challenger Odlum Brown VanOpen.

« Nous comprenons évidemment les décisions prises par ces trois comités organisateurs qui doivent penser à la santé et à la sécurité des spectateurs, des joueurs, des bénévoles et des partenaires. Voyant leur tournoi approché, ils devaient prendre une décision, car l’organisation d’un tournoi international de cette envergure exige énormément de travail et engage également plusieurs dépenses importantes », a déclaré Gavin Ziv, vice-président, événements professionnels de Tennis Canada. « Connaissant leur passion pour leur tournoi respectif, nous savons que ces trois comités organisateurs songeront déjà à tout ce qu’ils peuvent faire pour l’édition 2021 et continueront de faire rayonner les villes de Winnipeg, de Saskatoon et de Vancouver. »

Le Challenger masculin Banque Nationale de Winnipeg était prévu du 13 au 19 juillet 2020 au Winnipeg Lawn Tennis Club.

« La Covid-19 a forcé le monde à se mettre en pause et notre tournoi ne fait pas exception. Alors que nous travaillons ensemble pour traverser cette tempête, nous nous attellerons à faire de l’édition 2021 la plus réussie à ce jour. Nous attendons avec impatience de travailler avec nos commanditaires, notre personnel, nos bénévoles, nos officiels et les chasseurs de balles. Lorsque nous renouerons avec les meilleurs joueurs de la planète en 2021, à Winnipeg, nous saurons que le monde a vaincu l’un des adversaires les plus redoutables qui soient », déclarait le président du tournoi, Mark Arndt.

Le Challenger féminin de Saskatoon devait se dérouler du 13 au 19 juillet 2020 au Club de tennis et de badminton de Riverside.

« Nous sommes évidemment déçus, mais nous comprenons que nous devons annuler l’édition 2002 du Challenger de Saskatoon en raison de la pandémie de COVID-19. Les joueurs, les officiels et les amateurs sont notre priorité ; nous devons donc tenir compte de leur santé et de leur sécurité. Pour les amateurs de tennis de la Saskatchewan, ce tournoi est un moment fort de l’année. Nous espérons que le tennis professionnel pourra effectuer un retour en Saskatchewan dans les prochaines années », commentait Landon Grubb, directeur du tournoi.

La 18e édition de l’Odlum Brown VanOpen, une épreuve mixte du Circuit Challenger de l’ATP et du Circuit World Tennis de l’ITF, devait avoir lieu du 16 au 23 août 2020 au Hollyburn Country Club. En 2017 et en 2018, cette épreuve avait été nommée Tournoi de l’année dans sa catégorie par le Circuit Challenger de l’ATP.

« Cette pandémie transcende le tennis et, en ce moment, nous devons travailler ensemble et prendre soin les uns des autres. Le soutien de tous ceux qui participent à notre tournoi est remarquable. Nous sommes impatients de nous appuyer sur nos succès précédents pour revenir encore plus forts en 2021 et présenter la meilleure édition de l’Odlum Brown VanOpen jamais organisée », confiait le directeur du tournoi, Rik de Voest.

Ces annulations surviennent une semaine après l’annonce de l’annulation du Challenger Banque Nationale de Granby et des Internationaux de tennis junior Banque Nationale de Repentigny.

(Photo en vedette : Karl Mendoza)

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