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Félix fait tomber Tsitsipas pour atteindre le carré d’as au Queen’s Club

21 Juin 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Nous sommes passés bien près d’avoir une autre demi-finale canadienne pour une deuxième semaine de suite.

Félix Auger-Aliassime a fait son bout de chemin pour concrétiser l’affrontement que nous n’avons pas pu voir la semaine dernière. En effet, la huitième tête de série a eu raison du favori Stefanos Tsisitpas en des comptes de 7-5 et 6-2 pour accéder au carré d’as des Championnats Fever-Tree, au Queen’s Club de Londres. Milos Raonic n’a cependant pas réussi à se joindre à lui en s’inclinant 6-4, 4-6 et 6-7(5) face à Feliciano Lopez.

Tout cela s’est déroulé à peine six jours après que Raonic ait malheureusement dû déclarer forfait avant son duel de demi-finale contre Auger-Aliassime à la Coupe Mercedes.

Le Montréalais a écrit une autre page de l’histoire en obtenant sa place parmi les quatre derniers survivants du tournoi. Félix, qui était déjà le plus jeune quart de finaliste au Queen’s Club depuis Marin Cilic en 2007, Félix est devenu le plus jeune à accéder à la demi-finale depuis Lleyton Hewitt en 1999.

Mais avant de réussir cet exploit, Auger-Aliassime a dû se départir de Tsitsipas, un adversaire bien connu.

Malgré six doubles fautes, le jeune Canadien a continué sa domination au service, remportant 21 de ses 25 premières balles pour éviter le pire. Puis, alors qu’il avait une chance de briser son rival pour empocher la première manche, Auger-Aliassime a décoché un puissant coup droit que le sixième mondial a été incapable de retourner.

Au deuxième acte, une faute directe du Grec a permis au Montréalais de concrétiser une deuxième balle de bris pour prendre les devants 2-0. Mené 3-0, Tsitsipas a eu recourt au soigneur pour un problème à l’épaule, mais cela ne l’a pas empêché de tout donné par la suite pour tenter de combler l’écart. Toutefois, Auger-Aliassime est parvenu à contrer quatre balles de bris par la suite avant de profiter d’une autre faute directe de son adversaire pour sceller l’issue de la rencontre.

Félix, qui ne dispute que son deuxième tournoi professionnel sur le gazon, possède maintenant une fiche de sept victoires et une défaite sur cette surface cette saison. Après ce gain d’aujourd’hui, Auger-Aliassime présente une fiche parfaite de deux victoires professionnelles face à Tsitsipas. Les deux protagonistes s’étaient affrontés cette année au deuxième tour de l’Open BNP Paribas et le Canadien avait infligé au Grec un revers de 6-4 et 6-2.

Vendredi, après leur récent duel, Tsitsipas n’avait que des éloges pour Auger-Aliassime.

Auger-Aliassime espère participer à sa quatrième finale de l’année. Pour y parvenir, il devra se départir de Feliciano Lopez avec qui il croisera le fer pour la première fois.

S’il atteignait la finale ou remportait le titre au Queen’s Club, il deviendrait le deuxième plus jeune joueur de l’ère ouverte à réaliser cet exploit. C’est Boris Becker qui détient le record après avoir été couronné champion du tournoi en 1985 alors qu’il était âgé de 17 ans.

Défaite crève-cœur de Milos face à Lopez

Photo : Mike Frey/TPN

Lors du dernier match de simple de la journée, Milos Raonic se mesurait à l’Espagnol Feliciano Lopez, champion de l’édition 2017 du tournoi du Queen’s Club.

Raonic a bien entrepris la manche initiale. Alors qu’il menait 5-4, le Canadien a frappé un magnifique lob qui lui a permis d’obtenir une balle de bris et de manche que Lopez lui a offerte sur un plateau d’argent en commettant une double faute dès le point suivant. Au cours de la manche, Raonic a aussi produit huit aces et a remporté 14 de ses 16 premières balles de service.

L’Espagnol a toutefois trouvé son rythme au deuxième acte et a profité d’une faute directe du Canadien pour prendre les devants 1-0. Lopez n’a eu besoin que de ce bris pour forcer la tenue d’une manche décisive.

Les deux protagonistes ont été nez à nez durant toute la troisième manche. Toutefois, au jeu décisif, Raonic a concédé un mini-bris sur une volée ratée, donnant à Lopez une avance de 5-4. Milos a réussi à effacer une balle de match avant que Lopez ne revienne à la charge pour signer l’ultime mini-bris et arracher la victoire.

Raonic essuie donc son premier revers sur le gazon cette année. Avant ce quart de finale, il avait remporté cinq duels consécutifs sur la pelouse, en faisant exception de son forfait en demi-finale de la Coupe Mercedes.

(Photo : Mike Frey/TPN)