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Aussi ex-président de Tennis Québec, Jean Pagé vanté pour « sa passion »

10 Déc 2019
written by: Mario Brisebois
written by: Mario Brisebois

Ça va jaser fort et long de tennis là-haut ! Après le journaliste Gilles Blanchard le mois dernier ainsi que l’arbitre et organisateur Maurice Leclerc la semaine passée, voilà qu’on apprend le décès de l’animateur sportif Jean Pagé des suites d’un long et vaillant combat contre le cancer de la prostate. Il avait 73 ans.

Dans les hommages, on a beaucoup évoqué les 17 ans du disparu à « La soirée du hockey », ses onze présences aux Jeux olympiques, à Radio-Canada dans les deux cas, et son passage à 110 % sur TQS, mais Jean fut aussi un grand fervent de tennis.

Sa participation va nettement plus loin que ses très nombreuses années à la description des grands tournois de Montréal.

Il a aussi servi le tennis loin du petit écran, notamment dans le rôle de président de Tennis Québec.

DES ÉLOGES POUR SA GÉNÉROSITÉ 

« Jean était un grand passionné. Il a joué et fut un bénévole très généreux de son temps et cela durant longtemps, sa première présidence ayant été celle de l’association de la région de Québec », mentionne Jean-François Manibal, directeur général de Tennis Québec.

Deux de ses réalisations au tennis ressortent plus que les autres.

« Jean était à la présidence lors du lancement du programme scolaire mis en place avec Eugène (Lapierre). C’était alors le seul guide reconnu par le gouvernement », affirme Manibal à propos du travail bien fait.

En plus de ses huit trophées Métrostar et Gémeaux, Jean Pagé a aussi été un champion des relations humaines.

« Jean était toujours là pour faire reconnaître le travail du personnel au comité de direction », rajoute Jean-François Manibal.

Richard Legendre connaissait bien Jean Pagé en remontant à leurs années à Québec.

« Il était un grand ami du sport et du tennis. Sa générosité envers le sport m’a toujours fasciné », raconte Richard.

Jean Pagé était actif sur les courts. Lui et Jean Tremblay ont disputé des matchs intenses. Une chance que les murs du club de l’île des Sœurs ne parlent pas.

Jean Pagé a été président à partir de 1984 avant de céder sa place en 1987.

Eugène Lapierre a été un proche collaborateur du disparu.

« Embauché en 1983 par Winston McQuade (président précédent), j’étais à la Fédé pendant les années de Jean à la présidence pour lancer le programme scolaire et diriger le Circuit Molson (une série de tournois en salle avec des points internationaux) », se rappelle le vice-président de Tennis Canada.

Le gala de la Fédération a aussi été créé alors que Jean Pagé était à la barre.

Atteint du cancer à l’âge de 49 ans, Jean Pagé a longtemps été porte-parole de Procure au nom de la prévention du cancer. Il est décédé chez lui, à Morin-Heights, en présence de sa conjointe Brigitte Bélanger et de ses quatre enfants Isabelle, Alexandra, Élizabeth et Williams.

Nos condoléances à la famille et aux nombreux amis.

(Photo en vedette : Radio-Canada)