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Les favoris l’emportent aux Championnats canadiens en salle chez les 16 ans

27 Mar 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

Mercredi était la journée des finales au Club de tennis Île-des-Soeurs, alors que quatre jeunes espoirs s’affrontaient pour les grands honneurs des Championnats juniors canadiens en salle chez les 16 ans été moins. Ces tournois canadiens rassemblent les meilleurs espoirs du pays et plusieurs anciens champions ont ensuite connu une belle carrière sur le circuit professionnel. Nous n’avons qu’à penser à Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov et Bianca Andreescu qui s’illustrent en ce moment sur la scène internationale.

Les finales masculine et féminine mettaient en vedette des joueurs du Québec pour le plus grand plaisir des amateurs présents. Chez les filles, la favorite Mélodie Collard croisait le fer avec la cinquième tête de série Annabelle Xu. Collard n’avait concédé aucune manche au cours de la semaine, dominant aisément ses adversaires. Quant à Xu, elle avait disputé un quart de finale serré à Mia Kupres (3e) avant de blanchir sa rivale au carré d’as. Toutefois, c’est Collard qui s’est emparé du trophée grâce à un gain de 6-3 et 6-4.

Ce triomphe survient à une période où Collard connait un énorme succès sur le circuit junior. En effet, la joueuse de Gatineau, qui est âgée de 15 ans, a atteint la finale d’une épreuve de catégorie 1 de l’ITF au Costa Rica en début d’année, ce qui l’avait propulsée du 442e rang au 163e échelon du classement mondial. De plus, elle a récemment été couronnée championne du simple et du double d’un tournoi de catégorie 4 au Panama et s’est hissée au 93e rang.

La finale masculine opposait deux camarades de classe, soit Jaden Weekes et Maxime St-Hilaire. Les deux joueurs sont membres du Centre national de tennis de Tennis Canada, où ils étudient et s’entraînent ensemble. Les deux premières têtes d’affiche ont dominé leur partie du tableau et leurs prestations laissaient présager une finale de grande qualité.

Après avoir concédé la manche initiale, St-Hilaire est revenue à la charge pour arracher un gain de 6-7(5), 6-4 et 6-3. Il remporte ainsi son deuxième titre canadien après avoir conquis le titre des Championnats juniors canadiens en salle chez les 14 ans en 2017. Un peu plus tôt cette année, il avait pris part à la finale du double d’un tournoi de catégorie 4 au Mexique.

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