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Le coin des experts : Prédictions pour la saison sur terre battue de 2019

14 Avr 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

La surface la plus pittoresque du tennis est aussi la plus exigeante.

La saison sur terre battue est à nos portes, ce qui veut dire que nous sommes devant quelques certitudes — 1) des échanges époustouflants, 2) de superbes photos — et une grande question : « Qui peut battre Rafael Nadal ? »

En effet, lorsqu’il s’agit du tennis masculin, la question est toujours de savoir qui peut rivaliser avec le roi de l’argile, qui a été couronné champion de trois des quatre épreuves importantes sur la terre battue. Le tennis féminin est tout aussi intrigant : Simona Halep, la championne en titre de Roland-Garros, peut-elle se réaffirmer en tant que favorite de la WTA sur l’argile ? Ou la numéro un mondiale Naomi Osaka ou encore Petra Kvitova pourront-elles trouver des solutions qui sur une surface qui ne sied pas vraiment bien à leur style de jeu respectif ?

Nous avons demandé à un groupe d’experts, comprenant plusieurs anciens joueurs (et joueurs actuels) ainsi qu’à de proéminents journalistes sportifs du Canada quelles étaient leurs prévisions pour la prochaine saison sur terre battue. Voici ce qu’ils nous ont répondu.

Dans ce numéro du Coin des experts, nous retiendrons les propos d’Arash Madani, de Sportsnet, sur le sujet.

En ce qui concerne les joueurs canadiens, Arash croit que Félix Auger-Aliassime sera celui qui se démarquera le plus. L’athlète de 18 ans, qui a atteint le carré d’as de l’Open de Miami, devenant par e fait même le plus jeune joueur de l’histoire du tournoi à réussir cet exploit, sera en pleine confiance à Monte-Carlo cette semaine. Voici d’ailleurs les commentaires d’Arash :

« La décision d’aller en Amérique du Sud après la Coupe Davis a été très payante pour lui et la confiance qu’il a acquise sur la terre battue va énormément l’aider. Il n’aura plus à passer par les qualifications, ce qui est énorme avantage. »

Arash se joint à Sharon Fichman, Caroline Cameron et Frédéric Niemeyer pour prédire des semaines prolifiques à Auger-Aliassime sur l’argile, tandis que Tom Tebbutt et Aleksandra Wozniak soutiennent que Bianca Andreescu, championne de l’Open BNP Paribas, sera la meilleure Canadienne sur cette surface.

Photo : Jared Wickerham/BNP Paribas Open

Arash est persuadé que nous verrons un changement au sommet du classement de la WTA d’ici la fin de la saison sur terre battue. Osaka est peut-être à la tête en ce moment, mais à l’instar de Caroline, Frédéric et Aleksandra, Arash croit que Petra Kvitova la surpassera. Il mentionne :

« [elle] a une vraie chance de faire des ravages, surtout qu’Halep et Stephens auront la pression d’accéder encore une fois à la finale à Roland-Garros. Quand Kvitova joue sans pression, elle est l’une des joueuses les plus dangereuses du circuit, et c’est exactement ce qu’elle aura l’occasion de faire au cours des six prochaines semaines. »

Pendant ce temps, Tom s’attend à ce qu’Elina Svitolina coiffe Osaka au sommet du classement, tandis que Sharon pense que la Japonaise conservera sa première place mondiale.

Photo : ATP Tour

Passons maintenant à la question qui tue : Qui peut battre Rafa ?

Quatre de nos experts — Sharon, Tom, Frédéric et Aleksandra — soutiennent tous que Novak Djokovic, l’actuel numéro un mondial, pour vaincre le Roi de la terre, tandis que Caroline pense que le champion d’Indian Wells, Dominic Thiem, sera celui qui fera tomber Nadal.

Cependant, Arash a d’autres idées. Il prédit que c’est l’Argentin Diego Schwartzman qui causera une surprise. L’an dernier, Schwartzman avait été éliminé par Nadal en quart de finale de Roland-Garros. Arash mentionne :

« Au printemps dernier, j’étais convaincu que sans la pause occasionnée par la pluie, Diego l’aurait battu. Schwartzman était sur une lancée et c’est un vrai pitbull sur le terrain. Il est simplement implacable. »

(Photo : Rio Open/FotoJump)