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Alina Jurca, capitaine de l’Université de l’Alberta, a l’intention de mener les Pandas vers un autre titre canadien

16 Juil 2019
written by: Tennis Canada
written by: Tennis Canada

La passion d’Alina Jurca pour son équipe est indéniable. En tant que capitaine des Pandas de l’Université de l’Alberta, cette athlète de 21 ans originaire d’Edmonton n’a qu’un seul objectif en tête pour les Championnats canadiens de tennis universitaire : reconquérir le titre canadien remporté par son équipe en 2017.

« Ce sont mes attentes pour l’équipe, d’autant plus que cette année, j’ai vraiment poussé les filles à s’entraîner et à se mettre en forme », mentionne Jurca. « Je pense que nous nous rendons compte qu’il faut continuer à travailler tout au long de l’été. Tout le monde s’entraîne fort, tout le monde travaille encore sur son tennis et sa condition physique et nous nous attendons à gagner. »

L’entraîneur en chef des Pandas, Russ Sluchinski, est d’accord pour dire que Lurca a établi des normes élevées, mais qu’elle donne l’exemple. « Alina apporte un bon mélange de ténacité et de compassion. »

Jurca a connu les hauts et les bas des Championnats universitaires. En effet, elle faisait partie de l’équipe championne à sa première année chez les Pandas, et est passé à un cheveu de défendre ce titre alors que son équipe s’inclinait 4-3 face à l’Université de Montréal, l’an dernier. Lorsqu’on l’interroge sur l’expérience de conquérir le titre en 2017, elle répond avec enthousiasme : « C’est incroyable de représenter notre école, de savoir que ce sur quoi j’ai travaillé comptait. La réaction de l’université et des autres athlètes a aussi été fantastique. Le soutien que nous avons reçu était merveilleux, ce fut donc une formidable expérience. » Jurca sait toutefois que la compétition sera forte cette année. « Au cours des trois dernières années, j’ai remarqué une nette augmentation du niveau de jeu. Il y a vraiment une très bonne compétition. »

Bien que le tennis fasse partie de sa vie depuis qu’elle a commencé à jouer à l’âge de cinq ans, Jurca comprend de mieux en mieux l’importance pour une étudiante-athlète de trouver un équilibre et de bien gérer son temps. Après le secondaire, elle a décidé de fréquenter une université qui offre un environnement d’équipe pour continuer à jouer au tennis tout en se consacrant à ses études. Étudiante en économie, Jurca apprécie le soutien qu’elle reçoit de ses entraîneurs et des ressources que propose le campus.

En tant que capitaine, Jurca s’efforce de maintenir les liens étroits qui unissent les membres de l’équipe. « Je motive les joueuses tous les jours en renforçant l’esprit d’équipe. Je considère l’équipe comme une famille. Je veux qu’elles voient les choses de la même façon pour qu’en situation de haute pression, nous soyons là pour nous soutenir mutuellement tout au long du processus. »

Pour aider ses coéquipières à se préparer pour les Championnats canadiens, Jurca crée des situations de pression dans les entraînements. « On sent la pression. C’est difficile de leur expliquer, parce qu’on ne vit pas ça chez les juniors. Tu n’as pas la chance de jouer sur les terrains de la Coupe Rogers avec une telle intensité, devant plein de gens, mais nous nous préparons en disputant des matchs, en participant à autant de tournois que nous le pouvons. Nous travaillons notre endurance et nous voulons améliorer notre condition physique au fur et à mesure que l’été progresse. »

Jurca, une partisane de Simona Halep, championne en titre de la Coupe Rogers, se réjouit d’avoir l’occasion de concourir pour un autre titre canadien. « Cela signifierait beaucoup plus maintenant parce que je sais ce que c’est de perdre en finale et qu’en tant que leader, ce serait vraiment extraordinaire. »

Ne manquez pas la chance de voir les Pandas de l’Université de l’Alberta partir à la conquête du trophée des Championnats canadiens de tennis universitaire, qui se dérouleront les 10 et 11 août, au Centre Aviva de Toronto, dans le cadre du volet féminin de la Coupe Rogers présentée par Banque Nationale. Pour obtenir des renseignements sur les billets, nous vous invitons à communiquer avec sronan@tenniscanada.com.