wheelchair tennis player

C’est avec tristesse que Tennis Canada a appris la nouvelle du décès de Paul Johnson, un des joueurs de tennis en fauteuil roulant les plus décorés au pays.  

Johnson a représenté le Canada lors de trois Jeux paralympiques, soit à Barcelone en 1992, à Atlanta en 1996 et à Sydney en 2000. Il a été l’un des meilleurs joueurs canadiens de tennis en fauteuil roulant de 1994 à 2003, ouvrant la voie à la prochaine génération de l’élite. Originaire de Victoria, en Colombie-Britannique, il a remporté neuf titres canadiens de simple ainsi que neuf couronnes de double. De plus, il était membre de l’équipe nationale de Tennis Canada et a défendu les couleurs de son pays à la Coupe du monde par équipe.

Séverine Tamborero, ancienne entraîneuse nationale pour le tennis en fauteuil roulant, conserve de très bons souvenirs de Paul.

« J’ai eu beaucoup de chagrin en apprenant le décès de Paul. Cela m’a ramené à un moment important de ma carrière d’entraîneur. Il faisait partie de l’équipe lors de mes premiers Jeux paralympiques à Sydney, en 2000, et lors de nombreuses Coupes du monde par équipe alors que j’étais la capitaine de l’équipe masculine. Il avait beaucoup de talent et énormément de cœur au ventre. Il a changé ma carrière d’entraîneur et il me manquera beaucoup. »

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Un joueur du Top 20 pendant de nombreuses années, Paul était reconnu pour son esprit sportif sur le terrain et pour sa nature positive et enjouée à l’extérieur des courts. Il manquera beaucoup à la famille du tennis en fauteuil roulant et à celle du tennis canadien.

« Nous sommes profondément attristés par le décès du triple paralympien Paul Johnson. C’était un athlète formidable et une excellente personne. Je tiens à offrir mes sincères condoléances à sa famille et à ses amis », mentionnait Janet Petras, directrice du tennis en fauteuil roulant et gestionnaire des tournois canadiens de Tennis Canada.

Des funérailles privées ont eu lieu la semaine dernière et une célébration de sa vie sera organisée à une date ultérieure.

Nos pensées vont à la famille et aux amis de Paul pendant cette période difficile.

(Photo: Kevin Bogetti Smith)